Het Institute of Masters of Wine heeft dit jaar Eben Sadie, van Zuid-Afrika's Sadie Family Wines, uitgekozen als winnaar van de 2017 Winemakers’Winemaker Award.
Deze prijs, welke sinds 2011 gegeven wordt, erkent de uitstekende prestatie van de wijnmaker op het gebied van de wijnbouw en wordt gekozen door een panel van alle Masters of Wine, daarnaast wijnmakers en de eerdere winnaars van de Award.
Eerdere winnaars van de prijs zijn Peter Sisseck van Dominio de Pingus (2011), Peter Gago van Penfolds (2012), Paul Draper van Ridge (2013), (de inmiddels overleden) Anne-Claude Leflaive van Domaine Leflaive (2014), Egon Müller van Egon Müller Scharzhof (2015) en Alvaro Palacio (2016).
Tijdens een ceremonie afgelopen maandag op Prowein in Düsseldorf ontving Eben deze Award, in goed gezelschap van de Masters of Wine en professionals uit de wijnwereld.
Eben Sadie: "Het is een grote eer om deze award te ontvangen en deze wil ik opdragen aan mijn team, die met mij samenwerkt en geholpen heeft door de jaren heen om mijn droom werkelijkheid te laten worden. Voor een goede wijn is meer nodig dan het werk van mij alleen”.
Eben is in 1994 afgestudeerd aan Elsenburg College en werkte onder meer in Duitsland, Spanje, Frankrijk, Verenigde Staten en Zuid-Afrika. In 2000 koos hij ervoor om zijn passie te volgen en te starten in zijn Swartland.
In een “hutje” in de Paardeberg, zoals Eben het omschrijft, begon hij met het creëren van The Sadie Family Wines. Alles begon met de twee signature wijnen - Columella (een rode wijn van syrah, mourvèdre, grenache, cinsault, carignan en tinta barocca) en Palladius (een witte wijn van chenin blanc, grenache blanc, viognier, marsanne, roussanne, sémillon, clairette, verdellho en anderen).
Na 10 jaar alleen deze wijnen te hebben geproduceerd, is Eben Sadie inmiddels begonnen met karakteristieke wijnen in de Old Vine Series (Ouwingerdreeks), het bottelen van acht wijngaarden met  oude wijnstokken; Skerpioen, Skurfberg, voetpad, Mev. Kirsten, Kokerboom, Pofadder, Soldaat en Treinspoor.
Jane Masters MW, voorzitter van het Institute of Masters of Wine zei: "Eben’s vastberadenheid om te zoeken naar de mogelijkheden om uitstekende wijnen te produceren heeft Swartland en Zuid-Afrika op de kaart gezet. Ik ben blij dat het Institute of Master of Wine zijn toewijding en talent heeft beloond -. Het is echt welverdiend "